무의미했던 20대를 치환시킨 90년대 문화

무한도전 토토가를 몇번을 돌려 봤다. 그냥 재밌게 볼것이라고는 생각했는데, 나 역시 뭔가 짠한 느낌이 남는다는 것에 신기했다. X세대라는 이름으로, 나라가 어느 정도 번영의 단계로 진입하면서 출생한 새로운 세대. 당시만해도 영원히 신세대일줄 알았는데, 어느순간 은퇴를 슬슬 걱정하고, 자식의 대학 학자금을 걱정하고, 그때까지 직장을 어떻게 잘 다닐 수 있을지 걱정하는 나이와 환경이 되었다.

91년은 아마도 대학에서 민주화의 거대담론이 다루어지던 마지막 시대였을 듯 하다. 당시 재수 시절에 연대앞 신촌로터리 나이트클럽을 다니다가, 연대앞에서 대형 시위로 인해, 나이트클럽에서 도망나오듯이 나갔던 기억이 있다. 그리고 아마도 다음해인 92년은 우리나라에서 가장 큰 변화의 시기였던 듯 하다.

오랜 군사정권시절에서 최초로 소위 문민정부가 탄생되어서 ‘민주 대 반민주’의 구도가 퇴색되었고, 실질적인 여행자유화 개시로 우리나라 밖의 세계에 대해 알기 시작하여 대학생들은 의례 어학연수를 떠나기 시작했고, 중국과의 수교로 그동안 북괴와 동급으로 알았던 중공이라는 이름이 중국으로 대체되었고, 서태지의 출현으로 기존 음악의 평가틀이 깨어지기 시작하였다. 참으로 정치, 외교, 문화, 사회에 걸친 총체적 변혁의 시기였었다.

그리고 이 변혁의 시기부터 대부분의 사람들이 인정하듯이 최고의 문화 황금기를 맞이하게 되었고, 아마도 우리나라의 두번째로 큰 변화를 가져온 98년 경제위기까지 최고의 시대가 아니었나 싶다. 결국 92년에서 98년 사이가 한국 대중문화의 최고 시기였고, 우연히 내가 대학을 다녔던 시기와 일치한다고 스스로 만족해 보았다.

물론 나의 대학생활은 이런 문화적 황금기의 변두리에서 의미없는 시간의 연속이었다. 명문대생이라는 천박한 자부심과, 반민주 투쟁을 제외하고는 앞으로의 세대에 대한 인식이 부족했던 학교 분위기, 학교에서 보다는 당구장에서 더 많은 시간을 보내고, 주변 사람들을 이런 저런 모습으로 상처를 주며 보낸 가장 안타까운 시절이었던 듯 하다.

회색의 시절인 나의 90년대를 피상적이나마 아름답게 윤색할 수 있는 것이, 길 거리에서 또 리어커에서 들리던 토토가에 나온 음악인 듯 하다. 아름답지도 않은 과거이지만, 아름다웠다는 가상현실을 만들어주는 배경인 듯 하다. 그것이 음악이 힘인 듯 하다. 지누션과 함께면 나도 챔피언이었다. 그리고 이 곡을 듣는 지금 다시 챔피언이다.

교회와 세금

크리스마스가 다가온다. 지난주 한국출장중 저녁 즈음 종로에 갈일이 있었는데, 눈 내리는 도심과 구세군 종소리 그리고 분주한 사람들… 역시 크리스마스 분위기는 서울이지 싶었다. 그래도 오늘 아침에 San Francisco 회사 건물 1층 로비에서 회사관리회사의 직원들과 자녀들로 추정되는 사람들이 크리스마스트리 밑에 모여서 캐롤과 공연을 했다. 이제는 Merry Christmas라는 표현이 다른 종교를 가진 사람들에게 거부감을 줄 수 있다는 이유로 점점 사라지고 있으니, 미국에서 캐롤을 길거리에서 듣는 일도 얼마남지 않은 듯하다.

크리스마스를 생각하다보니, 최근 한국에서 다시 살짝 이슈화된 종교인 과세 문제가 생각이 났다. 기독교계 일부의 반발로 다시 조용해지기는 했는데, 주기적으로 등장하는 문제인듯 하다. 미국에서도 교회는 면세기관 (tax-exempted)이고 종교인도 몇몇 보고사항과 약간의 준조세성격의 세금을 내는 정도로, 일반인에 비해서는 세금부담이 확실히 적다. 하지만 종교인이 ‘보고 (filing)’를 한다는 점에서 한국 종교인과는 차이가 있다. 하지만 아마도 가장 큰 차이는 교회를 포함한 종교기관의 면세혜택 기준일 것이다.

미국에서 교회는 자동적으로 (즉, 정부기관의 인증 없이도) 면세기관 혜택을 받지만, 이 혜택을 받기 위한 여러가지 조항이 있는데, 몇가지는 한국교회에 시사점이 있다.

– 교회의 본질적 활동중에 정치적인 입장을 표명해서는 안된다. 예를 들어서, 설교중에 특정 후보자에 대한 지원이 대표적이다. ‘장로 대통령’을 말하는 순간, 그 교회의 면세 혜택은 사라진다. 한국의 많은 대형교회는 미국세법기준으로 보면, 이미 세법상 종교기관이 아니다.

– 특정 후보자를 초청해서 강연/설교를 하면 안된다. 부르려면 다 불러야 한다. 대선후보의 특별강연이 대표적이다. 장로님 후보가 나와서 교회 예배순서 중에 나라를 걱정하는 강연을 하면, 역시 교회의 면세 혜택은 사라진다.

– 목사를 포함한 교회 내부자에게 과도한 보상이나 공정가격이하의 내부자 거래를 하면 안된다. 한국교회의 경우 종종 재정이 불투명하니, 과도한 보상을 했는지 알수도 없는 경우도 많다. 하지만 몇몇은 행색과 행태를 보면 과도하게 받을 법한 모습이다.

미국에서 교회는 교회재정에 대한 자료를 정확하게 기록하고 보관할 의무를 가지고 있고, 세무당국은 교회를 포함한 종교단체가 면세혜택을 벗어나는 활동을 하고 있다는 정황이 있다면, 교회의 재정을 감사 (Audit)할 수 있는 권한을 가진다. 물론 권한을 가졌다고해서 실제 세무당국이 감사를 종종하는 것은 아닐 것이고, 미국에서도 한국의 대형교회 같은 정치적 성향을 노골적으로 드러내는 곳도 있다. 여하간 미국에서 교회는 세법상으로 명확한 룰을 가지고는 있다.

조금 벗어나는 내용이기는 한데, 방송이나 인터넷을 보면, 성경에서 예수가 세금에 대해 어떻게 생각했는지를 찾는 구절로 “가이사의 것은 가이사에게, 하나님의 것은 하나님에게”라는 성경을 인용한다. 즉, “세금 낼것은 내고, 종교활동은 하라”라는 취지로 해석하고 있다. 예수를 찾아와 세금을 내야 하냐고 물은 사람들은 바리새인과 헤롯당원이다. 한국으로 치면 새누리당과 통진당이 손잡고 와서 물어 본 것이다. 서로 앙숙인 두 세력이 공통의 적인 예수를 궁지에 몰기 위한 질문으로 ‘가이사에게 세금을 바치는 것이 옮으냐’고 물어본 것이다. 세금을 내라고 하면, 예수를 메시아로 알던 유대 사람들이 ‘종교적’ 관점에서 등을 돌릴 것이고 (바리새인이 원하는 것), 세금을 내지 말라고 하면, 정치적으로 예수를 위험하게 생각하던 통치세력이 예수를 명확한 반체제 인사로 잡아갈 수 있는 구실을 만드는 것 (헤롯당이 바라는 것)이기 때문이다. 즉 외통수 질문이기 때문에, 예수가 “세금 낼 것은 내라”라는 해석은 잘못된 해석일 가능성이 높다.

예수의 답변은 “지금 나라의 경제를 얘기하는데 파리가 앉았다”는 답변이다 (대신증권 분은 요즘 근황이 어떻게 되시는지…최고로 웃긴 상황이었던 듯). 즉, “하나님 나라를 얘기하는 데 세금이 왠말이냐” 정도라고 보면 될 듯하다. 여하간, 한국교회와 종교인이 재정적으로 투명해졌으면 하고, 이를 뒷바침할 수 있는 합리적인 법적인 장치가 마련되었으면 하는 바램이다. 그리고 교회가 진정으로 “가이사의 것은 가이사에게, 하나님의 것은 하나님에게”라는 성경을 따랐으면 하는 소망이다.